Okres Patna, Bihar, Indie. © Bill & Melinda Gates Foundation / Prashant Panjiar

Podvýživa je pobouření

Jako někdo, kdo pracoval na globálních otázkách výživy více než 30 let, se mě lidé často ptají, co mohou dělat. Moje odpověď je vždy stejná: buďte pobouřeni a nasměrujte své pobouření do akce.

Jako odborník na výživu je pobouření pocit, s nímž jsem se příliš dobře seznámil. Příklad, kdy jsem se cítil rozzuřený, byl před dvěma lety, když jsem potkal dvě mladé dívky - Shanvi a Mishty -, které žily přes silnici od sebe v jedné vesnici v indickém Uttarpradéši. Ve věku pěti let byla Shanvi sotva vyšší než její soused, Mishty, který měl pouhých 28 měsíců.

Vzhledem k tomu, že byla Shanvi pro svůj věk tak malá a hubená, trpěla zakrslením - problémem, který postihuje 48 milionů indických dětí. Účinky zakrnění však přesahují výšku dítěte. Omračování ohrožuje kognitivní vývoj dětí a schopnost bojovat s běžnými nemocemi, jako je průjem a pneumonie. Ve srovnání s Mishty měl Shanvi větší šanci ve škole bojovat a jako dospělý vydělávat méně.

Shanvi, 5 let (vlevo) a Mishty, 28 měsíců (vpravo), Indie. Fotografický kredit: Austin Meyer

To, že kterékoli dítě může trpět takovým zakrnělým fyzickým a duševním růstem, je pobouření: Naše neschopnost získat správnou výživu dětí je pro zbytek života znevýhodňuje. Jak řekl prezident Světové banky Jim Kim, špatná výživa na počátku života znamená: „do dětských mozků se zapéká nerovnost.“

Vědět, že situaci Shanvi bylo možné předcházet, se stal mým dalším zdrojem pobouření.

Matčině matce bylo doporučeno, aby šla na zdravotní kliniku, když byla těhotná, kde se jí dostalo prenatální péče a dozvěděla se o důležitosti kojení, počínaje první hodinu po narození Mishty a výhradně do šesti měsíců věku. Shanviho matka na druhou stranu žádnou z těchto rad nedostala. Nebyla si vědoma kritického významu prenatálních doplňků. Přijala místní praxi spočívající v zahájení kojení, když bylo Shanviovi 10 let, místo narození, a nepravidelně kojila až do svých prvních narozenin.

Kdyby měla Shanviho matka přístup ke stejné podpoře, jakou měla Mishtyho matka - balíček služeb, který stojí kolem 10 $ ročně -, existuje velká šance, že by se Shanviho život dramaticky změnil.

Tento víkend budu myslet na Shanvi, když se vydám na globální výživový summit v Miláně. Sály v Miláně se mohou zdát daleko od vesnic Uttarpradéš, ale důvod, proč se setkáváme, je, že Shanviho situace není jedinečná - podvýživa stále vede téměř polovinu všech úmrtí dětí a způsobuje nevratné poškození 155 miliónů dalších dětí, které trpí nedostatečným růstem.

Milán je místem, kde se toto pobouření musí projevit v akci. Po celou dobu mé kariéry jsem viděl naprosté pobouření paliva, které je třeba k tomu, aby se dosáhlo neuvěřitelné změny. Myslím na vůdce, které jsem znal v Nigeru na konci 90. let - zemi často ve zprávách o suchu a krizi potravin. Vedeni čistým pobouřením nad obscénním počtem nigerijských dětí, jejichž životy byly ohroženy podvýživou, činili nigerští úředníci z Nigeru první subsaharskou africkou zemi, aby zajistili dvě roční dávky vitaminu A. To nestačilo k ukončení nigerské krize, ale to byla konkrétní, hmatatelná akce, která v něm vyvolala značný propad.

Dosso Region, Niger. © Archiv Gates / Sam Phelps

Na tyto typy cílených programů se budeme příští týden v Miláně zaměřit. Měl jsem štěstí, že jsem se setkal s hrstkou národních vůdců, kteří vedli tyto programy. Lidé jako Abdoulaye Ka, národní koordinátor Senegalské jednotky boje proti malnutrici, a Bertine Ouaro, ředitelka výživy na ministerstvu zdravotnictví Burkina Faso. Abadoulaye pomohl za posledních 20 let snížit kaskadérství z 33 procent na 19 procent a přeměnil Senegal na baštu úspěchu v regionu, který čelí nejhorším podvýživám na světě; a Bertine dnes pracuje v Burkině Faso na tomtéž.

Když pomyslím na Abadoulaye a Bertine, myslím na ně jako na nejúčinnější armádu na světě, ale bez zbraní. Stojí na frontových liniích se svými bitevními mapami, připraveni bojovat o budoucnost svých zemí a za děti, jako je Shanvi - ale s malými nebo žádnými zdroji, aby tuto práci dokončili.

Mnohokrát je to proto, že lidé, kteří drží peněženky, to ještě necítili pobouřeně.

Prosba mých kolegů, kteří míří do Milána tento týden: když uslyšíte místní vůdce, jako jsou Abadaloye a Bertine, mluvit prakticky o programech, které doufají v realizaci, ao cílech, které si stanovili pro své země, vím, že za tímto zaměřeným pragmatismem jsou podporováni pobouřením. A mohu vám z první ruky říct, že je to pobouření, které je neuvěřitelně silné, protože je poháněno každodenním setkáváním s dětmi, jako je Shanvi.

Nasměrujte jejich pobouření a pak se zavázat k akci. Společně můžeme být nejsilnější armádou na světě.