Horký a nestrávitelný oxid uhličitý

Loni v červenci byla koncentrace CO2 v atmosféře 408 ppm. Za posledních 400 milionů let byla koncentrace CO2 300 ppm považována za vysokou. Vysoká koncentrace CO2, kterou nyní zažíváme, proto nebyla v poslední půl miliardě roku nikdy dosažena. Toto zvýšení bude mít jistě dopad na to, jak budou rostliny v příštích desetiletích růst.

Historie koncentrace CO2 v atmosféře Země © Wikimedia commons

Rostliny jsou ve skutečnosti šťastné, že mají více CO2 k dispozici v atmosféře, více CO2 znamená více jídla. CO2 je základní složkou rostlin a ve skutečnosti je základem pro všechny biologické molekuly. Prostřednictvím fotosyntézy jsou rostliny schopny zachytit uhlík z CO2 a vložit jej do řetězců uhlíku známých také jako uhlohydráty nebo cukr.

Očekává se, že nárůst CO2 zvýší rychlost fotosyntézy, a proto zlepší globální růst vegetace. Tato ekologizace Země by mohla potenciálně zmírnit změnu klimatu tím, že z atmosféry odstraní uhlík a uloží jej do stromů. Různé modely předpovídaly, že se Země stane zelenější v chladných oblastech, zejména v hornatých oblastech. Avšak i když CO2 roste mnohem více pro rostliny, může růst rostlin omezit nedostatek vody a nedostatek živin v půdě.

Změna klimatu má další složky, které mohou v budoucnu narušit růst rostlin. Globální oteplování přicházející se stoupající hladinou CO2 sníží růst rostlin.

Enzym umožňující rostlinám vnášet uhlík z CO2 do uhlíkových řetězců se nazývá RubisCO. Tento enzym se stává méně účinný při vysoké teplotě, protože fixuje kyslík místo uhlíku. Pak rostlina začne dělat fotorezi, která je pro fixaci uhlíku zcela zbytečná. Je to druh enzymatické prokrastinace, která plýtvá energií a snižuje syntézu cukru. Globální oteplování a fotorepirace mohou vážně snížit kapacitu rostlin ukládat uhlík a zmírňovat změnu klimatu.

Stále není známo, který faktor bude mít největší význam v procesech ekologizace Země: rostou rostliny rychleji a zafixují více uhlíku, nebo zpomalí růst kvůli globálnímu oteplování?

Dalším důsledkem nárůstu CO2 je změna potravy, kterou pěstujeme. V atmosféře obohacené CO2 má rostlina snadnější přístup k uhlíku než k dusíku, proto ukládá více uhlíku jako škrob a cukry. Z tohoto důvodu bude jídlo bohatší na energii, ale chudší na mikroživiny.

V článku publikovaném v roce 2014 v Přírodě varoval Samuel Myers a jeho tým o poklesu mikroživin v běžných základních plodinách pěstovaných v atmosféře obohacené CO2. Uvádí, že pšenice, rýže, sója a hrách pěstované za takových podmínek mají nižší hladinu železa a zinku. Tyto dva minerály jsou již v naší stravě často nedostatečné a další pokles by mohl skutečně ohrozit zdraví milionů lidí, zejména v chudých čtvrtích. Nedostatek železa vytváří anémii, zatímco nedostatek zinku narušuje imunitní systém. Dnes bylo publikováno mnoho dalších studií upozorňujících na pokles vitamínů a minerálních látek u plodin pěstovaných v atmosféře obohacené CO2.

Foto Lidya Nada na Unsplash

Nejlepší scénář pro lidstvo by bylo snížit emise skleníkových plynů a modlit se za mechanismus změny klimatu, který jsme zahájili, aby zpomalil. Lidé by museli přestat konzumovat zbytečné zboží a plýtvat jídlem nebo energií. Podniky by musely sklízet přírodní zdroje a vyrábět zboží udržitelným způsobem. Nevěřím, že to dokážeme včas. Příliš mnoho lidí chce auto a poslední uvolněný smartphone nebo notebook. Příliš mnoho podniků se zaměřuje na dosažení maximálního peněžního zisku, aniž by se příliš staralo o jejich environmentální a sociální dopad. Některé organizace zpochybňují současný konzumeristický systém, hnutí jako freeganismus a hnutí s odlesky vypadají slibně, stále však shromažďují menšinu lidí.

Miliardy Číňanů a Indů si chtějí užívat tržní ekonomiky, nakupovat různé zboží a dostat se z chudoby. Milion lidí v rozvinutých zemích má velkou ekologickou stopu a nejsou připraveni opustit své pohodlí, aby jej snížili.

Myslím, že podniky budou pokračovat jako obvykle a hladina CO2 v atmosféře bude i nadále stoupat a zesílit katastrofální dopady změny klimatu. Lidé z chudých odlehlých míst budou pravděpodobně trpět vzestupem moře a meteorologickými extrémními událostmi. Také si myslím, že bohatí lidé se budou moci vyhnout důsledkům změny klimatu. Budou kupovat potraviny bohaté na živiny, budou mít klimatizovaný dům na vrcholu kopce a užívají si života při sledování zpráv v televizi. Světlá budoucnost není? Myslím, jestli si to můžeš dovolit.