Kolumbijský asijsko-americký zážitek

Autor: Kevin Gong

Jak jsou čipy a památníky Christopherovi Columbusovi stále více zkoumány, objevil se pojem, který přesněji ctí jeho odkaz: „Columbusing“, nebo když někdo tvrdí, že objevil něco, co ve skutečnosti již existuje. Jako asijskoameričan byl spousta asijských potravin, s nimiž jsem vyrostl, zkorumpovaná, ale nyní se to děje více než kdy jindy.

Uprostřed nedospělého kakofonie mého jídelny na základní škole jsem občas slyšel někoho křičet: „Co je to za zápach?“ Nebo „Ew, co to je?“ V mém směru. Okamžitě jsem zčervenala. Uprostřed moře obědů, sendvičů Smuckers PB&J a školních obědů jsem byl jedním z jediných dětí, které přinesly asijské jídlo.

Zkušenost byla traumatizující. Cítil jsem se, jako bych si musel vybrat mezi svým kulturním zázemím a asimilací do bílé kultury ve škole. Nakonec jsem začal házet své jídlo, aby se vešel (což je hrozné, vzhledem k tomu, že moje máma vynaložila velké úsilí na výrobu tohoto jídla). Myslela jsem si, že oběd mi znemožní navázat nové přátele.

Ruth Tam, další Číňan-Američan, který zažil podobný jev, který vyrůstal, psal o studu, který je často spojován s „jídlem imigrantů“.

"Můj hlad po jídle mé rodiny byl přemožen mou touhou zapadnout," napsala. "Tak jsem minimalizoval roli čínského jídla v mém životě a naučil se místo toho vyrábět těstoviny."

Ale teď se setkávám s jinou reakcí: Lidé mimo naši kulturu „propagují“ ty druhy jídla, které lidé jako Ruth a já byli heckledováni jako děti širšímu, bělejšímu americkému publiku.

Zde je několik příkladů:

Boba čaj:

V srpnu vydala New York Times článek s nadpisem: „Blobs in Your Tea? Mají tam být “ve spojení s čajem boba (nebo někdy„ bublinou “). (Od té doby změnili titulek a příběh.) Vývod odkazoval na nápoj, jako by byl relativně neznámý, dokud o něm nehlásili. Pro mnoho Američanů, jako jsem já, je to směšné - jako dítě jsem po cestě ze střední školy popadl čaj z boba mléka, pokaždé, když jsem měl pár dolarů navíc. Občas se dostat boba do čajových barů s přáteli je prostě něco, co lidé dělají v údolí San Gabriel, odkud pocházím, a v dalších městech s významnou východní Asií. Nápoj je k dispozici v USA od 90. let.

Zdá se, že Démové mají rádi také čaj Boba.

Kokosová voda:

Vyrůstal jsem pít kokosovou vodu, kdykoli jsem navštívil jihovýchodní Asii, kde moje rozšířená rodina žila po generace. Použil bych lžíci, abych nabral a snědl maso z kokosového ořechu poté, co jsem z toho pil.

Ale v poslední době korporace jako Whole Foods, Costco a další začaly těžit z kokosové vody velkým způsobem. Vita Coco má velkou zásluhu na zahájení průmyslu v odvětví kokosové vody v USA a jeho zakladatelé akreditují „objev“ kokosové vody na rozhovor, který měli s brazilskými ženami v baru.

Kokosová voda je nyní miliardovým průmyslovým odvětvím baleným obřími značkami jako Zico (ve vlastnictví Coca-Cola), Naked (ve vlastnictví PepsiCo) a Vita Coco. Ale lidé, kteří žijí v tropických oblastech (včetně jihovýchodní Asie), ji používají tisíce let; během nouzových situací se dokonce používá jako náhrada za IV tekutinu. Zájem Američanů o kokosovou vodu vzrostl; nyní je 14krát větší než před 10 lety.

Prodejce kokosového nápoje v Malajsii a americký surfař Bethany Hamilton na focení Zico.

Pho:

Pho není nic nového. Ani není ramen. Časopis Bon Appétit to však představil minulý rok, jako by to bylo dethronování zastaralého „ramenového výstřelku“. Říct „Pho je nový ramen“ je stejně hloupé, jako když říká „Pizza je nový cheeseburger“. Jsou to dvě různá jídla, která mají odlišný původ. a mělo by se s nimi zacházet. Video zveřejněné na jejich Facebooku (který byl od té doby sestřelen) představoval bílý šéfkuchař vysvětlující správný způsob, jak jíst pho.

Kvůli takovým incidentům možná pochopíte, proč je to znepokojující, pokud někdo otevře potravinářský podnik založený na „exotické“ kultuře, která není jejich - ta, která již byla silně orientována. Nemůžete se nazývat „odborníkem“ takové kuchyně, do které jste se jen minimálně ponořili.

Asijské jídlo a americký sen

Mnoho čínských restaurací v USA jsou rodinné podniky provozované přistěhovalci žijícími ve stísněných bytových situacích. Některé z nejlepších čínských potravin, které znám, se podávají ve špatně udržovaných budovách, které nemusí nutně zdůrazňovat estetickou prezentaci - pro mě je to známka pravosti.

Není tedy úplně v pořádku, když módní „etnická“ restaurace vydělává na výstřelku, aby konkurovala autentičtějšímu jídlu vařenému imigranty, kteří to sotva dokážou. Jeden je z nutnosti, druhý je pouze na trendu. Tato kuchyně s největší pravděpodobností není prožívaným zážitkem. Skoro to vypadá, jako by tito restaurátoři kradli americký sen.

Miluji čínské a asijské jídlo, se kterým jsem vyrostl. Je to moje komfortní jídlo a držím ho blízko mého srdce. Najdu to téměř v každém městě, které navštěvuji. Moje láska k tomuto jídlu je také důvodem, proč jsem se dopracoval, když jsem viděl, jak získává ocenění, když je prezentován v bílém centru.

Samozřejmě podporuji vyzkoušení různých kuchyní, ale doufám, že zkušenost s jídlem imigrantského jídla podporuje diskuse o jeho kulturním kontextu. Koneckonců, jídlo je jedním z nejdostupnějších vstupních bodů do jakékoli kultury. Ale protože columbusing často zahrnuje nedostatek uznání nebo dokonce výmaz kořenů jídla, musíme si pamatovat, že si ceníme jídla na základě jeho původu a nikoli jeho „objevu“.

Podívejte se na naši sérii čínských potravin v Americe: