Cha Siu, Siu Mai a můj vztah s mámou: Co mě Dim Sum naučil

"Zázvor. Je to všechno o zázvoru, “přednášela mě moje matka, když jsme závodili po asijském supermarketu. Kdykoli mám zdravotní krizi, má máma pouze dvě odpovědi: vodu a zázvor. Bolest hlavy? Vypijte více vody. Nevolno? Jezte nějaký zázvor. Bolení břicha? Pijte zázvorovou vodu. Mířili jsme do Hongkongu za týden a já jsem předal své obavy z toho, že mi při letu onemocní. Když jsme spolu naposledy cestovali, cítil jsem se tak nemocný, že jsem nemohl vstát, ani když jsme přistáli. Moje máma opustila letadlo beze mě.

Zvedla plastovou nádobu plnou sušených zázvorových žvýkání. Byli kyselí; ty, kde vaše rty svraští v reakci. Zavrtěl jsem hlavou ne. Zvedl jsem růžovou tašku s roztomilými karikaturami. Nenáviděl jsem chuť zázvoru, takže kdybych měl nějaké jíst, mohly by být také roztomilé.

"To není zázvor." Je to čistý cukr, “odpověděla. V odpověď jsem obrátil oči. Nakonec jsme kompromitovali na nevinně vypadajícím sáčku individuálně zabalených zázvorových žvýkání. Hodili jsme je do vozíku a pokračovali.

Moje babička a já

Když byli moji prarodiče stále naživu, všichni jsme se těšili na cestu do Hongkongu. Miloval jsem dlouhou jízdu letadlem, která mi dala omluvu k sledování nekonečných hodin televizních pořadů a filmů a k jídlu pohárových nudlí poskytovaných letadlem. Moje máma musela vidět její rodiče a můj táta si užil dobré jídlo. Do Hongkongu jsme chodili nejméně každý druhý rok. Moje matka vyrostla ve městě zvaném Aberdeen, kdysi proslulé rybářské vesnici, nyní zdobené komplexy se škrábáním oblohy.

Moji prarodiče žili ve 14. patře vysoké budovy. Stejný byt se třemi ložnicemi, ve kterém vyrostla moje matka a její tři bratři, nyní musel ubytovat své prarodiče, jednoho z mých strýců a naši čtyřčlennou rodinu. Přesto se zdálo, že to nakonec nakonec vyjde. Díky sdílení jídla, vzpomínek a příběhů bylo sdílení našeho prostoru naprosto přirozené. Každé ráno jsme šli dolů do nedaleké restaurace. Pamatuji si, jak jsem chodil s rodiči rušnými ulicemi a cítil silné vůně ryb a moře, vůni tak cizí tuzemskému domorodci, jako jsem já. Od brzkého rána do pozdního odpoledne by restaurace sloužila dim sum. Velké kovové vozíky se proplétaly přeplněnými stoly, když servery vykřikovaly různá jídla, která vlastnili. „Cha siu bao?“ „Siu mai?“ Znal jsem jen jména těch, které se mi líbily, a vášnivě přikývl, když se moji rodiče rozhlédli kolem stolu, když se servery zeptaly, zda to chceme. Dokonale dušené buchty vepřového masa, lesklá lepkavá rýže s kuřecím masem, čínskou klobásou a černými houbami zabalenými v listech lotosu a kůže podobné wontonům plněné vepřovým masem a krevetami byly moje must-haves. Pokud bychom měli štěstí, mohli jsme si s mojí sestrou objednat sodovky. Pohltily nás vůně černého čaje a cigaretového kouře a po velké místnosti se ozvalo hůlky na talířích. Bylo to tady, kde jsme seděli celé hodiny, dlouho poté, co jsme dojedli jídlo. Vždycky jsem byl tak netrpělivý, ale byl to jeden z mála časů, kdy moji rodiče mohli dohnat každého. Žít na opačných stranách světa ze svých rodin, pro ně bylo tentokrát tak vzácné.

Někdy, když by to bylo zvlášť horké, můj otec, sestra a já jsme šli dolů na náměstí. Náměstí bylo obklopeno různými obchody a stánky a uprostřed něj byla umístěna mohutná kašna, jejíž rámy lemovaly venkovní stoly. Bylo to společné místo pro starší, kteří se shromáždili v odpoledním čaji. Šli bychom po dešťových bouřích a červené kameny, které tvořily náměstí, by byly hladké dešťovou vodou s vlhkým vzduchem, který by kolem nás visel těžce. Náš táta nás zavedl do různých obchodů a den byl zakončen výletem do McDonald's. Z nějakého důvodu byl McDonald's soft-serve v Hongkongu nepopsatelně lepší než v USA. Smetanová sladkost vanilkové zmrzliny se rozplývala na našich jazycích, když jsme seděli na horkém náměstí obklopeném staršími hraními Mahjonga. Mé dětství bylo mishmashem vanilkových nealkoholických a červených fazolových pečiv, Sprite a horkého černého čaje. Cestování do Hongkongu bylo vždy něčím, na co se naše rodina těšila, dokud tomu tak nebylo.

Když jsem byl naposledy v Hongkongu, byl jsem v 7. třídě. Na pohřeb mého dědečka; nebyl to vůbec šťastný čas. Bylo to v létě; horké, vlhké a mizerné, po celou dobu, kdy byla moje máma tak stresovaná, že se zabývala papírováním a pohřbem, že jsem ji sotva viděl.

Hluk používaný k vyplnění malého prostoru, který se střídal mezi velkým řevem a hlasitým kantonštinou, byl nyní pryč. Místo toho to byl jen zvuk televize v pozadí a moje sestra a já šeptáme v angličtině, aby nedošlo k přílišnému hluku, který by mohl rozrušit naši mámu.

Stále jsme jedli dim sum, ale bez mých prarodičů to nebylo stejné. Bratři mojí matky tvrdě bojovali o vůli svých rodičů, takže místo tabulky sedmi nebo osmi, jako jsme zvyklí, jsme teď byli jen my čtyři. Je mnohem těžší objednat dim sum s menším počtem lidí. Když se tolik věcí změnilo, je mnohem těžší užívat si stejných míst.

Ačkoli jsem se vždy cítil blízko s Hongkongem - místem, kde vyrostla moje matka - nikdy jsem se necítil opravdu blízko se svou matkou. Zvykl jsem si na náš vztah. Často jsem bojoval, když jsem vyrůstal, ale teď jsem se naučil hlavně držet zavřená ústa.

Takže když moje máma kdysi od začátku navrhla, abychom šli do Hongkongu začátkem srpna, byl jsem ve skutečnosti nadšený. Nebyl jsem v Hongkongu za pět let a všechny milostné vzpomínky mi zaplavily. Pomyslete na všechny skvělé památky! Ještě důležitější je, myslet na všechno dobré jídlo! Po roce vysoké školy jsem konečně začal zkoumat více možností jídla. Jako kdysi, dříve pyšný jedlík, byla vysoká škola, když jsem se konečně naučil užívat si jídla, která mě kdysi znechucila: lilek, syrové ryby, ředkvičky, abychom jmenovali alespoň některé. Nemohl jsem se dočkat, až vyzkouším nová jídla v Hongkongu, a zároveň si vychutnat oblíbená jídla, která jsem vyrůstal milující.

A tak jsme si koupili lístek a čekali, až dorazí září. Když jsme začali navrhovat naše obalové listy a čistit ledničku, vytvořil jsem seznam věcí, které jsem chtěl dělat. Chtěl jsem vidět tento chrám, tento nákupní trh a tuto turistickou stezku. Moje máma měla také svůj seznam, ale byli o něco administrativnější. Potřebovala se poradit s bankou, dohnat své přátele ze střední školy a kontaktovat své tety. Pokus o to všechno zapadnout do našeho jednodenního výletu by se ukázal být výzvou. Muset být spolu 10 dní by se ukázalo jako zcela samostatný.

Od té doby, co jsem byl na střední škole, jsem s ní opravdu nestrávil a nebyl jsem si jistý, jestli by se mnou chtěla trávit tolik času. Moji přátelé se svými matkami tečkovanými mě vždycky nechali si být jisti svým vztahem s mým. Nikdy neexistovaly žádné „miluji tě“ nebo čerstvě upečené sušenky, spíše spousta kritiky a nedorozumění mezi námi.

V noci jsme přistáli s 12hodinovým letem. Stejně jako u většiny věcí měla moje máma pravdu, protože zázvor významně pomohl. Necítil jsem se příliš nemocně, jen trochu roztřeseně na nohou, se ztrátou chuti k jídlu. Obvykle bychom se stejným autobusem vydali do Aberdeenu, ale protože oba moji prarodiče zemřeli, můj strýc se rozhodl tento byt pronajmout a přestěhovat se do levnějšího. Tento nový byl umístěn v oblasti zvané Nová teritoria, severně od centrálního ostrova a asi 20 minut vlakem z pevninské Číny. Nikdy jsme nebyli a ještě jsme nevěděli, jak se tam dostat, takže jsme se kroužili kolem davů lidí, když jsme se snažili podívat na plány a mapy. Rušné hongkonské letiště se v noci nesnižuje a už jsem se začal cítit vyčerpaný pohledem na pouhý počet lidí. Našli jsme náš autobus a nastoupili do něj, vděčni za útočiště klimatizovaného vzduchu. Začal jsem usínat a probudil se jemným pokřikem své matky. "Už jsme skoro tady," a všiml jsem si, že si na mě svlékla sako. Podal jsem ji zpět a my jsme vytáhli naše zavazadla z autobusu a putovali kolem vývoje bytu. Nakonec jsme našli náš cíl a tvář mého strýce nás pozdravila u dveří. Rozbalili jsme se, vyčistili si zuby a usadili se do naší společné místnosti. Okamžitě jsem se setkal se spánkem.

Zvolili jsme směr, ve kterém se zdálo, že všichni ostatní vešli a následovali je. Hong Kong je město, kde lidé přesně vědí, kam jdou. Je to také město, které miluje jíst. Pokud sledujete davy lidí, je to pravděpodobně bezpečná sázka, která povede k jídlu. Nakonec chodník, po kterém jsme šli, vedl do nákupního centra. A konečně jsme přišli na rychlou restauraci. Podobně jako v restauraci rychlého občerstvení si objednáte u pultu a poté najdete své místo. Moje matka a já jsme prohledali menu - nebo bych měl říct, podíval jsem se na obrázky, naskenoval menu a my jsme se rozhodli.

"Jdi, najdi nám sedadla, objednám," maminka mě odvedla pryč a nechal jsem prohlížet rušnou místnost bez otevřených stolů. Bezmocně jsem se podíval na svou mámu, když čekala ve frontě. Jen si rozšířila oči a naklonila hlavu dopředu, což pro mě znamenalo, že bude agresivnější. Našel jsem stůl se čtyřmi deskami a jen jeden muž jí snídani. Hladově jsem si prohlížel jeho podnos, naplněný masivní mísou juků nebo congee, pikantní rýžovou kaší, která je v Hongkongu populární snídaně. Ukázal jsem na prázdná sedadla a zvedl obočí. Jen pomalu usrkával ovesnou kaši, takže jsem si ji vzal jako ano a posadil se a objímal můj batoh blízko mě. Byl jsem mimo můj živel; ohromen a hladový. Nakonec se moje máma vrátila se dvěma zásobníky našeho jídla. Zatímco služba a nastavení byly podobné restauraci rychlého občerstvení v USA, jídlo bylo hodně odlišné. Objednal jsem si lo mai gai, lepkavou lepkavou rýži s kuřecím masem a žampiony, spojenou s lahodnou směsí různých sojových omáček, pevně zabalenou v listech lotosu a napařenou k dokonalosti. Moje máma si objednala dvě smažená vejce, dva plátky šunky a misku juk. Prakticky jsme inhalovali naše jídlo a už jsem se začal cítit vzhůru a ostražitější, jako jsem já. Byla to perfektní hongkonská snídaně: rychlá, efektivní a chutná.

Naše dny byly plné aktivit. Od návštěvy chrámů po nákupní trhy jsme šli a potili se po celé Hongkongu. V době potřeby klimatizace, jídla a místa k sezení je odpověď vždy v nákupním středisku. Nákupní centra v Asii nejsou jako vaše nákupní centra v příměstské Americe. Žádné zbožné JCPenneys a rozlehlé parkoviště. Místo toho jsou nákupní střediska v Hongkongu umístěny ve výškových věžích s chladnými dlážděnými podlahami a zářivými případy zboží. Zdraví vás výbuchy studeného vzduchu a omamných pachů pekáren, protože vás obklopují masové roje lidí.

Ocitli jsme se v restauraci v 7. patře. Bylo to 4 hodiny odpoledne, ne úplně oběd a ne docela večeře, takže jsme byli jedinou z jediných zákazníků v restauraci. Náš stůl přehlédl dusné ulice, proplétal davy lidí a kouř z stánků s jídlem. Bylo to, jako bychom byli v naší vlastní oáze, seděli jsme v klidné restauraci, kde jsme jen servery, jedli jejich pozdní oběd a my.

Server nám podal značnou prázdnou misku a karafu plnou horké vody. Moje matka okamžitě nalila horkou vodu do mísy a vzala mi šálek. S alarmujícím pocitem účinnosti podtrženým s velkou péčí rychle vypláchla můj šálek. Poté, co to dokončila, otevřela dlaň s očekáváním a podala jsem jí svůj talíř, kde jsem pokračoval a sledoval ji, jak využívám svůj šálek na opláchnutí mého talíře. Nakonec vzala hůlky a převinula je mezi oběma rukama v misce s horkou vodou. Opakovala tento proces s vlastní jídelní sadou.

Zatímco opláchnutí nádobí před jídlem je obvykle z důvodů čistoty a zdraví, znamenalo to mnoho dalších věcí. Byl jsem ohromen tím, jak automatické bylo, aby moje máma nejdříve šla na své zboží; péči, kterou při plnění úkolu brala správně; nevyslovená domněnka, že by to pro mě vůbec udělala, spíše než aby mě nechala udělat pro sebe. Po tolika letech pokusu o prosazení mé nezávislosti bylo hezké mít někoho, kdo se o mě staral. Ve skutečnosti se o celou cestu starala po mně. Pastýřka mě zavedla na místa, o kterých věděla, že se mi bude líbit. Žádat o směry na ni vždycky dopadlo. Prohlídky jejího okolí, když jsme se meandrovaly ulicemi, vyžadovaly její paměť. Kdykoli jsem něco koupil, měla by mi nákupní tašky. Myslím, že bez ní bych si ani nemohl objednat jídlo! A nedráždilo to to. Spíše bylo téměř ulehčující, prostě opustit mou tvrdohlavost a umožnit někomu jinému rozhodovat se, nakonec být jen dcerou. A pro ni být matkou. Podívala jsem se na ni, když pro nás začala objednávat. Po několika dnech strávených společně se ani nepotřebovala ptát, co jsem chtěla, už to věděla.

Přistoupili jsme ke dveřím stísněného bytu - naplněni na okraj různými hračkami pro děti a krabicemi starých papírů a knih. Moje velká teta seděla v televizi a lžičkou krmila malé dítě, které také zíralo na televizní obrazovku. "Ahoj!" Zavolala moje máma, když nás okamžitě zavedla moje teta. Nabídla své židli své matce, která ji hojně odmítla. Díval jsem se, jak moje máma seděla na stoličce. Posadil jsem se na zem. Začali rychle konverzovat v kantonštině, aby je dohnali. Moje teta se rozběhla kolem toho prostoru, který měla, když začala předávat sušené zboží mé matce. Štiplavý čaj, sušené černé houby, zázvorové bonbóny a krevetové chipsy mimo značku. Nabídla nám dvě pestrobarevné krabičky černého citronového čaje, můj oblíbený jako kluk. Rád jsem to přijal a usrkl. Kupodivu jsem zjistil, že je příliš sladký, téměř odporně. Pořád jsem to vypil, hlavně když jsem v jejich rozhovoru dělal něco, co jsem se ani nepokusil následovat. Seděli jsme v obývacím pokoji a čekali, až dorazí můj strýc a sestřenice mé matky. Nakonec to všichni udělali a my jsme se šťastně sešli.

Nemohl jsem toho mnoho říct, tak jsem se na ně usmál, možná i příliš mnoho, ale bylo příjemné být obklopen rodinou. Moje matka zářila, když dohonila svého bratrance. Bylo to tak zvláštní, vidět její plíseň v jiné rodinné roli jiné než „máma“. V tuto chvíli byla bratranec, byla neteř, ona byla přítelkyně. Bydlím ve Spojených státech, daleko od mé rozšířené rodiny, nikdy jsem neměl velké díkůvzdání nebo Vánoce s tetami a strýci. Neviděl jsem své sestřenice, protože jsem byl ve třetí třídě, takže to vždycky byli jen my čtyři. Moje máma hraje v roli mámy, můj táta hraje tati, moje sestra jako Kristie a já jako já, dítě rodiny. Nikdy předtím jsem si nevšiml, jaké to je, když byla moje máma, když byla schopná sedět a nepřevzít mateřskou roli. Jak klidně se stala, jak ... byla prostě šťastná. Být v Hong Kongu pro ni muselo být divnou dichotomií. Na jedné straně měla dceru téměř zcela závislou na ní, aby se prostě obešla, ale na druhé straně se jí podařilo znovu se stát spíše osobou, spíše než „mámou“.

Šli jsme na večeři v luxusní restauraci, která se specializuje na Šanghajskou kuchyni. Naše skupina sedmi seděla kolem velkého kulatého stolu a uprostřed se točila Lazy Susan. Dospělí si objednali pivo a můj prý strýc, nejstarší, a proto nejuznávanější u stolu objednali pro nás všechny.

Krátce nato servery předložily jídlo za jídlo. Na hlavě byly smažené krevety s černým pepřem, hlava měla stále zapečená, polévkové knedlíky, zelené vegetariánské restované s česnekem, olejem a sezamovými semínky, černé houby a hrášek pokrytý smetanovou omáčkou a velká dušená ryba se sójovou omáčkou. Otočný talíř jsme neustále otáčeli a ujišťovali jsme se, že si každý může vybrat, co se mu líbí. S miskami z dušené rýže jsme si vybrali každé jídlo, dokud nezbylo skoro nic. A i když jsem nemluvil kantonsky a celou noc jsem mlčel, jídlo to nevysvětlitelně způsobilo. Všiml jsem si, jak by moje teta neustále udržovala šálek čaje plné, zatímco můj strýc neustále točil rotujícím podnosem, aby mi nabídl poslední kousky každého jídla. Vedle mě moje máma vzrušeně chatovala se svým bratrancem. Jídlo bylo hlavní atrakcí a to byla jedna věc, kterou jsme všichni věděli, jak dělat; Užijte si to plně a nyní společně, se společným jazykem nebo bez něj. Naše láska byla sdílena prostřednictvím nevyslovených akcí.

Poslední den musela moje máma běžet do banky a setkat se s přáteli ze střední školy. Rozhodl jsem se zůstat v bytě mého strýce, ale než odešla, zeptal jsem se, jestli bych si mohl prohlédnout staré obrázky. Vytáhla bezpočet krabic a tašek plných fotoalb. A pak odešla.

Můj dědeček a moje matka.

Začal jsem jim prolétat a třídit ty, na které jsem se chtěl podívat déle, od těch, s nimiž jsem nemohl ani poznat. Když byla mladá, zastavil jsem se na obrázku svého dědečka a mámy. Stáli na eskalátoru, fotograf se na ně podíval a měli největší úsměvy, jaké jsem kdy viděl od jednoho z nich v mém životě. Odložil jsem to stranou.

Když se moje máma vrátila, ukázal jsem jí některé z mých oblíbených. Na tváři se jí objevil výraz hořkosladkého rozpoznávání, když je všechny proletěla. Vybrala si jednu ze svých matek, mou babičku. "Byla tak krásná." Chybí mi."

Moje babička.

"Taky mi chybí," řekla jsem jí a snažila se ji utěšit.

"Přál bych si, abych s ní strávil více času, než zemřela." Máte jen jednu matku, víte. “

Podíval jsem se na ni, když se podívala na fotografii. "Já vím," odpověděl jsem.

Několik okamžiků to prozkoumala a pak ji položila.

"Dovolte mi, abychom si udělali večeři." Mám tvé oblíbené vegetariány. “Vstala a opustila místnost.

Při jízdě z letadla mě upoutal filmový titul. Byl to film, o který se bavil můj přítel i moje sestra. Spěchal jsem na výběr, ale pak jsem se zastavil, když jsem se podíval na svou matku. Stále hledala všechny nabízené filmy. Poklepal jsem na ni. Sundala si sluchátka a řekla jsem jí o filmu.

"Dobře, podívejme se na to."

Čekal jsem, až ji vytáhla na obrazovku a pak jsme odpočítali od tří, abychom společně klikli na tlačítko Start. Náhle jsem natáhl ruku a ona se protáhla přes batoh, aby mi podala zázvorové žvýkání. Popadl jsem jednu do mých úst a nabídl jí jednu, když ji také vzala. Položil jsem hlavu na rameno, když jsme sledovali stejný film na různých obrazovkách.