Ilustrace Sarah Mazzetti

Jste čaroděj nebo prorok?

Nová kniha tvrdí, že technologie a environmentalismus se střetávají. Ale to není užitečný způsob, jak přemýšlet o budoucnosti.

Termín „GMO“ může být Rorschachův test. Někteří lidé tak vidí potenciál rostlin, které mohou růst v jakémkoli ekosystému, odolávat suchu a nemocem a přinést obrovské množství jídla a prosperity pro všechny. Lidská inovace, říká tento tábor, nás může dostat z jakéhokoli džemu.

Mnoho ekologů však vidí raketu, která dává megakorporacím kontrolu nad světovým zásobováním potravinami a podporuje bezmyšlenkovou spotřebu. Jsme součástí globálního ekosystému Země, druhá skupina tvrdí, že nemůžeme „bio-hacknout“ cestu ven z každého problému.

Ve své poslední knize Kouzelník a prorok: Dva pozoruhodní vědci a jejich souboje vize do podoby zítřejšího světa sleduje novinář Charles C. Mann současné inkarnace těchto světových pohledů na dvě postavy 20. století - agronom Norman Borlaug a ekolog / aktivista William Vogt. Oba muži byli nepravděpodobní vědci a oba nechali své otisky prstů po celém environmentálním myšlení.

Vogt - temperamentní „prorok“ - byl autorem zápalného bestselleru Cesta k přežití, který byl poprvé publikován v roce 1948. Při práci na sběru dat pro mezinárodní společnost, která prodávala guano - ptačí hovno - byl převeden na „apokalyptický environmentalismus“. jako hnojivo. Poté, co strávil nespočet hodin v bouřlivé chatrči dokumentující život guano ptáků, Vogt byl přesvědčen, že všechny druhy, včetně lidí, podléhají stejným ekologickým limitům. Jeho spisy popularizovaly myšlenku „prostředí“ jako jeden celek, který zahrnuje celou planetu.

Mezitím Borlaug - „čaroděj“ - byl zaneprázdněn chovem mimořádně bohatých kmenů pšenice, které byly odolné vůči suchu, houby a větru a mohly růst v rozvojových zemích, jako je Mexiko, Indie a Pákistán. Jeho práce zabránila hladovění milionů lidí a v roce 1970 získala Nobelovu cenu míru. Jako vůdce původní „Zelené revoluce“ doufal, že Borlaug využije vědy a technologie k dosažení prosperity pro všechny.

Čaroděj a prorok juxtaposes životy a myšlenky těchto dvou mužů a vazby v příbězích představovat mnoho z jejich současníků. Přestože se velká část knihy zaměřuje na úspěchy vědců a příběhy o původu, Mann se dotýká ošklivějších aspektů jejich dědictví: miliony vynucených sterilizací prováděných ve jménu „kontroly populace“ a rozsáhlé drapáky, které miliony lidí bez domova opustily po vyšším Výnosy plodin způsobily krádež dříve neziskové půdy. Ani jeden z těchto výsledků nezamýšlel, ačkoli Vogt tvrdil, že mít méně lidí by bylo udržitelnější.

Mann hraje roli nezaujatého, ale užitečného průvodce, který interpuncuje historii anekdoty s jeho sousedem, významným (a poněkud excentrickým) biologem Lynnem Margulisem, který zemřel v roce 2011. Kniha také obsahuje elementárně tematickou interludii o tom, jak později „kouzelníci“ a „Proroci“ se zabývali čtyřmi největšími problémy lidstva - potravou (země), zásobováním sladkou vodou (voda), energií (oheň) a změnou klimatu (vzduch). Výsledkem je informativní gobelín biologie zachování a minulosti.

Čaroděj a Prorok umístí myšlenky „omezit, znovu použít, recyklovat nebo zemřít!“ A „inovovat a prospívat!“ Jako dva konce spektra. „Proroci“ si cení komunity, ochrany a připojení k místní zemi. „Kouzelníci“ obvykle inovují ve službách globálního trhu. Mann tvrdí, že jen málo lidí je hluboce oddáno oběma.

Těžko říci, které myšlení je pro současného zeitgeisty charakteristické. Mann však říká, že lidé generace jeho dcery (Gen Z a Millennials) si budou muset vybrat cestu.

Otázka, kterou Mann představuje - „čaroděj nebo prorok?“ - mi připomíná scénu z filmu Beatles 'A Hard Day's Night, kde se tazatel ptá Ringa: „Jste mod nebo rocker?“ („Mods“ a „rockers“ "Byly to dva tábory v polovině šedesátých let britské protikultury. Modové upřednostňovali jasné barvy, futuristické módy a hudbu tlačící na hranice. Naproti tomu rockerové se týkali pouze motocyklů, kůže a vracení povstalcům z 50. let."

Ringo odpovídá: „Nevím. Myslím, že jsem posměch. “

A to je víceméně to, co si myslím o otázce „čaroděj nebo prorok“. (Myslím, že jsem čaroděj? Nebo wophet?) Sám Mann připouští, že se střídá mezi dvěma názory téměř každý den. A nejsem přesvědčen, že obě strategie jsou diametrálně protichůdné. Technické a infrastrukturní inovace kouzelníků často podporují rychlou spotřebu, ale mohou také prorokům usnadnit život v „přirozených“ ekologických mezích. A naopak, proroci pracují na porozumění místních komunit a dynamice ekosystémů, aby maximalizovali výhody průlomů kouzelníků.

Dynamika čaroděje / proroka je užitečná pro klasifikaci historických postav a pochopení motivů ochránců přírody a inženýrů ekosystémů, ale nejsem si jistá, jak dobře to drží, jako popis budoucích voleb. Místo toho bude možná muset příští generace sladit obě cesty.